VPN 正在泄露你的隐私,怎样才能实现“网络自由“?

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    VPN 正在泄露你的隐私,怎样才能实现“网络自由“?

    本文最初发布于 VPNpro 的博客,经原作者授权由 InfoQ 中文站翻译并分享。

    在考虑对于消费者而言最方便的网络安全工具时,你可能会想到防病毒程序和 VPN。其中,VPN 被用来避开地理位置限制,并为用户提供最大限度的安全和隐私。

    所以,当用户发现他们喜欢的一些 VPN 根本不尊重他们的隐私时,他们会感到非常惊讶。

    我们的研究表明,VPN 网站与其他流行的网站非常相似,有时甚至更差,这非常令人失望。在我们分析的 114 个 VPN 中,102 个网站有跟踪器,26 个网站有 10 个甚至更多的跟踪器。许多跟踪器涉及到在尊重用户隐私方面名声不佳的第三方,它们可能对用户不利。

    更糟糕的是,它们使用了会话回放脚本:近 1/4 的 VPN 网站使用它们来记录每个用户如何使用他们的网站,他们点击什么,他们搜索什么,等等。

    幸运的是,情况并非都这么糟糕:有 13 个网站上完全没有跟踪器,有 48 个网站上的跟踪器为 4 个或少于 4 个。

    但是,说实话,最后的赞美只是一种安慰。请记住,这些跟踪器是为了跟踪你的在线行为,记录你在互联网上的访问情况。即使在你的网站上只有一个这样的跟踪器,也会让你失去隐私和匿名性。

    要点

    • 102 个 VPN 站点有 1 个及 1 个以上的跟踪器,26 个站点有 10 个及 10 个以上的跟踪器
    • 114 个 VPN 站点上有 32 个会话回放脚本
    • 17 个网站有来自第三方的跟踪器,它们的隐私保护措施不够完善
    • 45 个网站有 Facebook 跟踪器,其中 39 个有超过 1 个跟踪器
    • 只有 13 个网站没有跟踪器

    关于本研究

    为了分析这些网站,我们使用了免费的反跟踪插件 Ghostery。它的数据库中不仅有一个很大的跟踪器列表,而且还提供了指向这些跟踪器隐私策略的链接,以及收集并分享的各种数据的摘要。

    除了查看每个 VPN 网站的跟踪器外,我们还查看了这些第三方隐私策略,以确定它们的安全性或风险。

    最初的列表中包含了前 120 个 VPN 网站,但是其中 6 个已经下线了。我们分析的 VPN 网站清单来自我们 2019 年的 VPNpro 排行榜。

    会话回放脚本的危险之处

    当你访问一个使用了会话回放脚本的网站时,你的会话(你的访问)可能会被记录下来。会话回放脚本允许网站所有者、市场营销人员、销售人员等查看用户如何与他们的网站交互。我们发现,有 26 个 VPN 站点在他们的网站上使用了会话回放脚本,其中一个是 Avast SecureLine VPN,它甚至使用 3 种不同的会话回放工具来记录用户的行为

    术语“会话回放”源于这些工具具备回放用户会话的能力。实际上,这些工具可以记录你在访问他们网站时的所有活动,包括你点击了什么、你搜索了什么、你在任何表单中输入了什么(甚至在你点击“提交”之前),以及你在网上做的其他任何事情。

    我们所说的记录,指的是真正的录制:这些会话回放是你的在线行为的视频记录。如果这听起来还不够恐怖,普林斯顿大学安全研究人员还发现了以下内容:

    在记录过程中,第三方回放脚本收集的页面内容可能导致页面上显示的敏感信息(如医疗记录、信用卡信息和其他个人信息)泄漏给第三方……这可能会让用户面临身份盗窃、网络诈骗和其他有害的行为。在结账或注册过程中收集用户输入也是如此。

    虽然有一些会话回放工具能够编辑(隐藏)用户行为被记录时用户输入的信息,但并不是所有工具都能做到这一点。在他们的研究中,一些密码可以被清晰地记录下来,许多敏感数据也可能被泄露。研究人员创建了一个表来展示他们的发现,其中全填充圆表示数据被排除(编辑),半填充圆表示等效屏蔽(equivalent masking),空心圆表示数据被直接发送:

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    即使有一些安全措施,普林斯顿大学的研究人员还是发现,包括 Yandex、Hotjar 和 Smartlook 在内的一些公司,都提供了用户访问 HTTP 页面的视频记录回放,甚至有些视频是在 HTTPS 页面上录制的。因为 HTTP 页面是未加密的,这为 MITM(中间人)攻击提供了一个巨大的机会,黑客可以轻易地窃取所有的记录数据。

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    使用会话回放脚本的 VPN 网站

    跟踪器与隐私侵权

    但跟踪器带来的问题远不止回放脚本导致的漏洞和隐私缺乏。

    跟踪器的类型很多,它们提供不同程度的隐私保护。一些跟踪器会收集用户数据,但除了匿名 / 聚合数据外不会共享任何内容,而其他跟踪器则没有明确它们共享的内容。有些甚至是相当友好,它们收集数据,但很少共享,或者它们对于一个网站的运作非常重要。

    但也有一些跟踪器非常糟糕,他们与第三方共享个人身份数据或匿名数据。我们发现了 34 种对隐私有害的跟踪器,其中包括 Taboola、Zendesk、Adroll、BlueKai 和 OpenX。

    OpenX 巨大的数据采集量

    让我们以最后一跟踪器 OpenX 为例。根据他们的隐私策略,自称全球“程序化广告”领导者的 OpenX 可能会收集你的年龄、性别、婚姻状况、电话信息、IP 地址,甚至精确的 GPS 位置:

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    他们还可以出于各种目的与他人共享所有这些数据。

    OpenX 过去曾被指控侵犯消费者隐私。这家程序化广告公司被认定使用了一种技术,使其可以与其他公司共享数据,包括未经授权的第三方。实际上,这使得多家公司可以收集用户的数据,即使这些公司没有按照 GDPR 和加州的 CCPA 征得用户同意。

    BlueKai 褒贬不一的声誉

    但是,OpenX 并不是唯一这样做的。这些风险较高的跟踪器大多使用了相同的商业技术。以 2014 年被甲骨文收购的 BlueKai 为例。BlueKai 因为其可能侵犯隐私的问题被一次一次地提及。出于对“数据经纪和广告技术行业数据处理活动”的严重担忧,Privacy International 甚至在一份 GDPR 投诉中提到了它。

    在 BlueKai 和其他数据经纪商的学术研究中,研究人员提到了数据经纪商存在的三大用户隐私方面的问题:

    1. 数据存储的安全性不够
    2. 跟踪方将数据出售给其他实体
    3. 广告代理商无意中通过其广告服务暴露了用户数据

    第二个问题最糟糕。由于像 BlueKai 这样的数据经纪商是通过收集和出售用户数据来赚钱,这会带来了很大的隐私风险。这是因为,虽然 BlueKai 的隐私策略规定了它可以和不可以对用户数据做什么,但这些数据最终将受 BlueKai 的客户隐私策略约束,而该策略可以和 BlueKai 的隐私策略不同。

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    因此,虽然 BlueKai 可能会声明,他们在收集你的数据时尊重你的隐私,但他们很可能会把这些数据卖给那些根本不关心你的隐私的公司。

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    VPN 使用了高风险跟踪器

    对于 VPN 用户,这意味着什么?

    总的来说,那些访问 VPN 网站的人无疑会感到失望。实际上,你会期望从这些服务中获得更高水平的隐私保护和匿名性——基于这些 VPN 公司应该提供的服务——但实际上你会发现,这些服务的隐私保护水平和匿名性远远低于预期。

    VPN 网站使用的营销策略与它们经常指责的 Facebook 等大公司相同。事实上,我们分析了 45 个使用 Facebook 跟踪器的网站。这就像一个人两张嘴,一边说 Facebook 侵犯你的隐私,一边又说 Facebook 对你的客户有好处。

    不管怎么说,用户正在遭受损失。广告技术公司和数据经纪商收集并出售用户数据,而这些 VPN 网站似乎没有任何特别的隐私或匿名措施。

    幸运的是,有一个简单但不完美的解决方案:

    • 使用像 Ghostery 这样的扩展和工具,可以帮助你阻止许多跟踪器和会话回放脚本
    • 使用像 Brave 这样默认开启隐私模式的浏览器
    • 严格限制你在这些网站上做的事,或者完全避免使用它们。(如果有任何问题,只要给他们的客服发邮件就可以了)。

    你可以使用更多复杂的方法,来限制与这些网站以及所有网站和浏览器共享的数据类型,但是我们上面列出的这些选项对于 VPN 网站应该是有用的。

    不过,我想以一个积极的方式结束本文,下面是20 个最私密的 VPN 网站,它们包含的跟踪器数量最少:

    1. 12VPN – 0
    2. AirVPN – 0
    3. ConfirmedVPN – 0
    4. CryptoStorm – 0
    5. Disconnect VPN – 0
    6. DotVPN – 0
    7. Mullvad – 0
    8. ProtonVPN – 0
    9. Psiphon – 0
    10. Thunder VPN – 0
    11. VIP72 VPN – 0
    12. VPN.ac – 0
    13. Zorro VPN – 0
    14. Celo VPN – 1
    15. Hideman VPN – 1
    16. IVPN – 1
    17. Seed4.Me – 1
    18. VPNReactor – 1
    19. Windscribe – 1
    20. ZenVPN – 1

    那些最受欢迎的 VPN 又如何?

    如果没有看到你最喜欢的 VPN 提供商——无论是 NordVPN、ExpressVPN,甚至是 PIA——那可能是因为他们既没有最危险的跟踪器,跟踪器数量也不是最少。

    以下是用户最喜欢的 20 个 VPN 提供商,以及它们在跟踪器总数、高风险跟踪器和会话回放脚本方面的情况:

    VPN 提供商 跟踪器总数 高风险跟踪器 会话回放脚本
    NordVPN 10 0 0
    Surfshark 8 0 0
    ExpressVPN 10 0 0
    CyberGhost 10 0 1
    Astrill 7 0 0
    TorGuard 4 0 0
    Ivacy 11 1 1
    PrivateVPN 7 0 0
    Windscribe 1 0 0
    VyprVPN 12 0 0
    ProtonVPN 0 0 0
    Perfect Privacy 5 0 0
    PIA 4 0 0
    IPVanish 15 2 0
    Hotspot Shield 8 0 0
    PureVPN 10 0 1
    HideMyAss 15 0 1
    TunnelBear 5 0 0
    Avast SecureLine VPN 24 3 3
    Norton WiFi Privacy 36 8 1

    原文链接:

    Top VPNs are recording users and potentially leaking their data when they visit their website

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