我为什么要卖VPN以及为什么使用Render这个品牌名称

    业界资讯 vpnxxw 来源:周曙光的网络日志 150次浏览 0个评论 扫描二维码

    如果说在共产主义的中国使用国际互联网规避审查以及表达政治抗议是一场社会运动的话,我应该曾是这场运动的符号人物。

    2007年元旦,我写了一篇《反对共产党,反对一党专政

    2007年4月,我的个人网站 www.zuola.com 因报道重庆最牛钉子户就被中国政府的GFW屏蔽访问;

    2007年8月8日,我给 www.zuola.com 上了临时的安全证书,访问我的网站会被提示安全证书不被信任,要手动确认才能看到网站内容


    2007年8月21日,我给我的网站加上了被浏览顺信任的安全证书 https://www.zuola.com/ 我应该是最早给网站加上SSL的个人用户,之前都只有银行使用了SSL,启用SSL需要购买独立IP,以及额外花钱购买证书颁发机构颁发的证书。


    2009年6月5日,我在辽宁省绥中县的九门口长城拍摄了《跨越长城 走向世界》这张具有感染力的照片,我想我很大概率已经成为翻墙运动的符号了,有一段时间,淘宝上卖翻墙服务的商家都使用了我这张照片。我一开始就声称这张图片没有限制商业使用,我认为翻墙不是我一个人的事情,并且希望翻墙能成为一场大众参与的社会运动。

    我为什么要卖VPN以及为什么使用Render这个品牌名称

    我在《跨越长城 走向世界》这张照片底下推荐了几家VPN供应商,也在一个自动回复索取TOR使用教程的邮件里推荐了几家VPN供应商,但很快发现我推荐的VPN供应商的网站会被GFW屏蔽掉,例如  http://www.vpnapple.com  http://vpnchina.net https://blockcn.com http://www.yesvpn.com/ 这些VPN供应商都被我推荐过,先后被中国的GFW屏蔽,现在也停止了服务。我并不认识这些VPN供应商,也没有收取任何推荐佣金。这些年来,我也没有动过提供VPN服务的念头,只是觉得有众多VPN商家的投入,随时时间的推移,社会总会有变化。

    再说一次,翻墙不是我一个人的事情,更多人翻墙才是一场改变社会的社会运动。

    我兴趣广泛,逍遥自在,得过且过,三十九年来一直对赚钱这个事情没有严肃面对,所以在过去十年里并没有投身VPN这个产业。

    2017年,越来越多的朋友认为,中国在习近平的领导下开倒车。我也决定重出江湖再次发起一场阻止共产主义在全球扩张的运动。我知道个人的力量是微弱的,所以我要尝试用组织的方式去制造更多批评共产主义的声音,但是,我去尝试寻求资金赞助却遇到一个现实问题:没人知道我是谁,没人相信我的想法和项目是有发展前途的项目。

    我决定自己赚钱。

    去年一位来自美国的连续创业者来花莲瑞穗找我玩,跟他一起爬山的时候,我请教他如何运营一家公司,他告诉我,公司要活下去,要有产品。他建议我做一个产品出来。

    我也意识到逐个案例提供技术服务会导致我投入太多时间,边际成本太高,产品规模化生产和持续销售才能获得持续的收入,我才能在销售产品的同时得到财务支持,让我有时间投入社会观察和社会运动。

    一旦我的产品成型,我可以在创作出来的blog文章、Youtube视频里添加自己的广告,评论时事和介绍新知的时候顺便为自己代言,这样我也不用额外费心思去迎合广告商和赞助商了。

    在找不到投资人的情况下,花了约半年的时间,亲自编码搭建了我的VPN销售系统,也找到了一家愿意让我代言的但市场定位与我不同VPN供应商。

    考虑到因为我政治观点鲜明的原因,我一定会再次被中国的环球时报点名攻击,也会得到中国小粉红的口诛笔伐,政府资助的黑客也会重新对我APT(Advanced Persistent Threat, APT)),也就是长期而持续的攻击。从2007开始我被APT,直到2014年,针对我的APT才停止。作为我的财务支撑来源,我的网络服务一定会被政府资助的黑客仔细检视。

    就算政府资助的黑客不来关注我,VPN竞争对手和其他灰色产业链的黑客,也会来诋毁或攻击我的产品。

    如果我住在中国的话,会被敲诈勒索,甚至会被构陷入狱。不过,我没有住在中国,我住在台湾,所以我避开了被敲诈勒索和被构陷入狱的风险。

    由于我是面向公众销售保护隐私的产品,我无法审查每一个客户的背景,所以我不能信任任何客户,能做的事情就是隔离每一个用户:我为每一个用户提供一台单独的主机,提供单独的IP,而不是像其他VPN供应商一样使用一台主机服务100个到1000个用户。

    如果用户举报了自己购买的IP,他不会连累他人,这样可以降低我的客户服务的时间成本,也提高了安全性。但这样却提高了客户付出的成本。

    最终的局面就是,我需要向潜在客户强调提供隐私安全和服务品质,承诺不限制用户访问网络的权限,承诺不保留服务记录,不需要在客户的设备里额外安装客户端,使用操作系统默认支持的VPN界面,提供快速和稳定的服务。

    所以,我并没有给产品定位于服务于中国人,而是提供了简体中文、繁体中文和英文界面,希望服务于全球的旅行者,包括在中国的外籍人群,强调在不安全的网络环境下使用VPN能提供隐私保护。不安全的网络环境包括未使用安全认证的WIFI网络,也包括有GFW的审查的中国网络环境。

    所以,我最终制定了15USD(100RMB)每月的价格。如果是家庭用户或者企业用户,则提供100USD的每月的价格。

    我使用的品牌名称是Render ,中文名称是音译的”任达“,英文slogan是俗而直白的”Render, a VPN vender”; 中文slogan是“任达,助你博物通达”,或“跨越长城, 世界的何角落, 你可以抵。”; 繁体界面里,我使用的slogan是稍微霸气一点的“任达不拘,曠世不羁”这两个成语。

    在Twitter上常看到来自美国东部的倪爽分享一些有趣的设计案例,也看到他为朱峰的podcast节目“津津乐道”提供了品牌设计服务。我知道我不是专业的设计师,虽然有自己的设计思路,但可能我有一些考虑不周的地方,所以想得到专业的设计师的指点,看看我的品牌设计和LOGO设计是不是有重大缺陷。昨天我去询问倪爽的咨询服务的收费方式和价格,了解到他提供三种服务:专案项目、长期顾问和口头咨询,我的项目并没有风险投资注入,我并没有2到10万人民币的预算,我只能选择按小时计费的口头咨询啦。不过,他有答应帮我免费提供咨询一次,我就约他第二天电话聊聊,希望听听他对我的LOGO的看法。

    Render, SVG格式的LOGO

    我的LOGO是在 https://www.designevo.com/  花了50美元买的,提供SVG文件,可以用于商业项目,稍微修改,加上字母Render。我之所以选这个字母的原因是看起来像字母 R,也有字母 D 的字样,并且有点像我跨越长城的姿态。我不是英语母语者,我不知道Render这个单词的具体用法有哪些,只知道3D动画行业称之为“渲染”,好像也有给墙涂泥巴的意思,也知道有些企业用“润达”这个汉语音译作为品牌名称,应该不至于有负面的意涵。所以我想听听设计师的看法。

    我为什么要卖VPN以及为什么使用Render这个品牌名称

    LOGO看起来像字母 R,也有字母 D 的字样,并且有点像我跨越长城的姿态。

    倪爽是 Twitter 上的设计大神,跟他沟通之后,我了解到他是专业的设计顾问,他有超过 15 年设计经验,超过 10 年管理经验,在美国运营 Honest Dot Design / 倪爽设计工作室,为北美和中国客户提供品牌设计、用户体验设计两方面的专业服务。

    倪爽老师的分析和建议包括:

    • 他首先介绍了今天的交流针对商业,而不是评价 logo 的视觉设计
    • 他介绍了我们沟通之前,他写了一份详尽的项目沟通文档给我,据说还针对 VPN 进行了市场调研、用户调研。虽然约定口头咨询服务是免费,但他花了至少两小时来做准备工作,这让我非常感动,我觉得他很专业,很敬业。
    • 他说了两个故事,来解释Render(任达)这个品牌的现状:
      • 小吃店编造乾隆皇帝御赐金匾的羊肉汤的品牌故事 —— 任达有“跨越长城”这个现成的精彩的品牌故事,但没有在品牌和 logo 中体现出来,遗憾;
      • 夏目漱石曾用“今晚月色真美”代表“我爱你” —— 现在的设计非常不直观,用 抽象的DA图形 代表飞越长城、用 抽象的 DA 代表 R、用 R 代表 Render、用 Render 代表任达、用任达代表 VPN……一层层的代表,传递给受众的信息越来越弱。
    • 他的建议:
      • 使用中文的“任达”作为品牌 logo,可以使用于右任的字;
      • 把跨越长城的照片加工成黑白的抽象图案,作为品牌 logo 所搭配的图形;
    • 另外他建议放弃现在所用的的 Render logo,他觉得这个 logo 的设计很业余,而且看上去像国内的二三线运动品牌商标,他发了一个示意图来说明他的感觉。不过他说现阶段可以继续用着,直到业务量上来再把品牌升级的工作排上日程。我为什么要卖VPN以及为什么使用Render这个品牌名称

    他也发现了我的产品定价比其他VPN服务商贵五到十倍,他并没有建议我降价,我也没有进一步解释。不过也有许多朋友发现了这一点,我来解释一下,这部分我觉得是市场定位问题,觉得贵的人一定找得到便宜的VPN供应商,不影响他们的权益。而我没必要抢这部分市场,并且我没有能力为低端市场提供客服服务,没有能力和其他VPN供应商展开低价竞争,我选择提供独享的IP和服务器,借助Google的遍布全球的云端服务器来提供稳定可靠但是价格较高的VPN服务。中国用户的市场我不会迎合,即便放弃这个市场也没关系。

    不过,他也说“任达”这个名字听起来有文化,我也觉得不俗,哈哈。

    倪爽的分析很专业,我也觉得我的品牌传递的信息应该更精练一点,强化品牌故事。

    我不迷信大神,他的建议我不全盘接受。我很快从于右任的毛笔字里找到了任和达这两个字,扣出来看了一下。我认为启用于右任的毛笔字作为品牌LOGO可能不妥当,我的产品要强调的是网络隐私保护,强调科技感和安全感,并且我也不是中国文化的爱好者,我跟于右任也不熟,于右任在网络用户里知名度也可能不高,加上我并不全面依赖中国市场,所以先不用毛笔字作为品牌LOGO了。

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    不过,我接受他的把跨越长城的照片做成黑白的照片的建议。我觉得抽象化倒是一个不错的建议,抽象化就有机会符号化,而符号的力量是巨大的。我也要重新思考哪些信息是需要在品牌故事里传递,如何传递。

    我为什么要卖VPN以及为什么使用Render这个品牌名称

    半个小时很快过去了,最后我还问了他如何获取信息,怎么阅读,怎么学习,他说通过阅读feedly和邮件列表,还有阅读书籍,每天阅读时间在2小时左右,他还利用开车、跑步、做家务的碎片时间听podcast和youtube节目。专业人士果然都在持续学习。

    很高兴能和这么专业的设计顾问交流,我还没赚到钱,无以为报,只能尽力帮倪爽捧个人场了,大家可以在 Twitter 上关注倪爽 https://twitter.com/nishuang,或者访问他的网站 https://nishuang.net,或者去订阅他的微信公众号“倪爽工作室”。

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